Willow Creek och Bill Hybels

Jag har i några blogginlägg berört den kris som senaste året drabbat megakyrkan Willow Creek. Anledningen till att jag kommenterat saken är att Bill Hybels har betraktats som en av världens viktigaste evangelikala kristna ledare, och Willow Creek har varit en av de mest kända kyrkorna i hela världen, under senaste decennierna. En annan anledning är att Willow Creek och Bill Hybels har haft en stor påverkan på svensk kristenhet och inte minst i mitt eget samfund, Evangeliska Frikyrkan.

Jag har nu läst den rapport som kommit från den grupp på fyra kristna ledare som fick uppdraget att göra en förutsättningslös granskning av den kritik som riktats mot Hybels och Willow Creek, och föreslå rekommendationer hur man ska gå vidare.

En slutsats från utredningen är att anklagelserna mot Hybels när det gäller olämpliga sexuella beteenden och olämpliga beteenden mot kvinnor i vissa situationer, att den kritiken är trovärdig. Utredningen går dock längre än så och menar att det kan bekräftas att Hybels som ledare uppträtt olämpligt i vissa situationer mot både kvinnor och män, med en olämplig maktutövning. Det sekulära media avslöjade har bekräftats, men min tolkning av rapporten är att det är värre än så. Det finns ytterligare skäl att rikta kritik mot Hybels ledarskap enligt denna utredning.

Vad är mina bedömningar angående detta? En viktig slutsats är att detta inte har varit enstaka händelser, utan ett mönster som upprepats under många år – det är en viktig slutsats från den utredning som presenterats.

  1. Willow Creeks ledning har visat på ett flagrant dåligt ledarskap i hela denna process. I första fasen tystade man ned hela kritiken och den hanterades i slutna rum. När den nådde offentligheten var första reaktionen att klandra de personer som förde fram kritiken. Sedan har man stegvis retirerat ju mer flagranta anklagelserna har blivit, Hybels själv har dock inte visat på något verkligt erkännande. Att ledningen har avgått är rimligt, man har inte visat prov på ett ansvarsfullt ledarskap. Jag har svårt att begripa hur Willow Creek kan vara ett exempel på ett bra ledarskap, efter dessa händelser.
  2. Det är nya ledare som nu träder till i Willow Creeks lokala gemenskap. De ska inte dömas på grund av det förflutna. Även det globala ledarskapsinitiativet som har sina rötter i församlingen Willow Creek och hos Bill Hybels tar nya tag, det så kallade Global Leadership Summit. Den unika förankringen i en lokal församling saknas dock i detta läge, och ett internationellt kristet managementinstitut är något annat än en lokal församling som förmedlar fungerande ledarskap. Det är en öppen fråga hur Global Leadership Summit fortsättningsvis kan ge bidrag till att stärka kristet ledarskap på global nivå.
  3. Vi kan inte kasta ut alla barn med badvattnet. Det är uppenbart att Willow Creek och Bill Hybels har varit till stor välsignelse i stora delar av den globala kristenheten. Att Hybels uppenbarligen visat brist på karaktär får inte dra en skugga över allt gott som har kommit från detta sammanhang.
  4. En viktig lärdom är att reflektera över megakyrkor, dess ledarskap och starka och profilerade kristna ledarpersonligheter. Det är ett dilemma inom pingst-karismatiska-evangelikala kristenheten att man flockas kring karismatiska, kommunikativa, framgångsrika och entreprenörsinriktade personligheter. Gåvor kommer ofta före karaktär. En allvarlig kritik i detta fall är att det fanns inte någon fungerande ansvarsutövning mot Hybels själv. Det krävdes ”accountability” av alla, men det fallerade när det gäller högste ledaren. Man kan bara vara med i en megakyrka om man vet vilka personer som har insyn i huvudledarens liv, och har mandat att förmana den personen. Det är en slutsats. En självklar slutsats, men det falleras på denna punkt med regelbundenhet i vissa kristna kretsar.
  5. Det som är sorgligt i allt detta  är att det krävdes sekulära medier för att lyfta fram hela problemet. Det är märkligt att vi i kristna sfären ska ha så svårt att hantera interna problem.
  6. En slutsats är att mänskliga ledare är bräckliga personer, och även i kristna sammanhang måste vi ha fungerande kontrollmekanismer och mekanismer för ansvarsutkrävning. Vi får inte ställa enskilda ledare på en för hög piedestal. Frestelsen till olämplig maktutövning är en verklig frestelse för framgångsrika kristna ledare.
  7. En viktig slutsats är att problemen med Bill Hybels karaktär och olämpliga maktutövning har inte varit offentlig, det har varit i en initierad krets och bara i vissa relationer där detta har märkts. Jag ser inte någon anledning att klandra alla de svenska kristna ledare som har slutit upp bakom Willow Creek, ordnat resor dit, och arrangerat Global Leadership Summit i Sverige. Man har gjort detta i god tro och kan rimligtvis inte haft någon kännedom om de förhållanden som avslöjats.
  8. Det finns inte några perfekta kristna ledarskapsmodeller. All mänsklig verksamhet har brister. Vi måste alltid undvika att idolisera vissa kristna ledare och rörelser. Kristus är huvudet för kroppen.

 

SD hoppade av uppgörelsen

Vårt missionsarbete på Östermalm innefattar bön, bönevandringar, att driva Alphakurser, att bjuda in till Alphakurser genom en rad olika metoder. Det innefattar också ett engagemang i lokalsamhället som för min del nu även får politiska uttryck genom att jag valdes in i Östermalms stadsdelsnämnd vid årsskiftet, ett praktiskt sätt att engagera sig i sitt närområde och bygga ett nätverk av kontakter.

Jag skrev på bloggen om att vi åtta partier gjorde upp om att satsa på ett flyktingboende på Östermalm. Mycket positivt överraskande ställde även Sverigedemokraterna upp på denna uppgörelse, något jag tolkade som att partiet något håller på att mjukna i frågor som gäller invandring och flyktingar.

Men uppgörelsen höll bara  i tre dagar. Sedan meddelade SD centralt i Stockholm att detta ville man inte vara med på. Och den sympatiske och vänlige SD-aren på Östermalm fick krypa till korset och ta tillbaka alltihop, uppenbarligen efter att ha blivit uppläxad uppifrån i partiet. Så kan det gå, och kanske inte överraskande.

Men vi är i varje fall sju partier nu som har gjort upp om denna sak. För att citera Livets ords pastorn Joakim Lundquist: ”Refugees welcome” – och i detta fall med tillägget: till Östermalm.

Flyktingar på Östermalm

Jag ägnar mig ju åt kristen mission på Östermalm. En del av detta är nätverkande och att engagera sig i lokalsamhället. Sedan årsskiftet sitter jag med i Östermalms stadsdelsnämnd, det politiska styrorganet för vår stadsdel.

Något jag saknar på Östermalm är arbetet med invandrare och flyktingar, jag har tidigare alltid arbetat med detta i mina tidigare församlingsuppdrag. Flyktingar saknas dock på Östermalm och andelen utrikesfödda är mycket lägre än andra delar av Stockholm. Nu är det dock på gång att det ska öppnas ett flyktingboende inom stadsdelen Östermalm och jag blir engagerad i detta som Östermalmspolitiker och ledamot i stadsdelsnämnden.

Det är kontroversiellt med ett flyktingboende på Östermalm men jag är så glad att vi alla partier på Östermalm har suttit runt ett bord och samtalat om denna sak, då jag representerade Kristdemokraterna, och där vi gjorde upp om att stötta detta flyktingboende med ambitionen att engagera civilsamhället på Östermalm, och göra detta till ett mönsterprojekt för integration. Överenskommelsen är unik, då åtta partier är överens, allt från Vänsterpartiet till Sverigedemokraterna. På kommunal och lokal nivå är det inte så känsligt att partierna pratar med varandra och gör upp. Här är en länk till lokalpressen och moderatordförandens kommentarer. Från min horisont, flyktingarna är så välkomna till vår stadsdel. Och jag är så glad att vi från politiskt håll kan komma överens, och att detta inte blir en partiskiljande fråga. Det nya partiet Alternativ för Sverige, som består av avhoppare och uteslutna från SD har dock försökt att piska upp en hätsk stämning mot detta projekt.

Välkommen till Arvika

Helgen 13-14 april besöker jag pingstkyrkan i Arvika och kommer att predika och undervisa utifrån min bok ”Inte utan korset”. Här är länken till pingstkyrkans facebooksida. Bor du i Värmland eller Dalsland är du mycket välkommen att möta bloggaren live, och framförallt möta budskapet om Jesus och om hans fullbordade och fullständiga seger genom triumfen på Golgata. Och vad det betyder för oss idag. Har med mig av mina böcker för signering. Tipsa gärna personer du känner i denna del av Sverige. Senaste tillfället jag predikade i Värmland var på Equmeniakyrkans medarbetarsamling i Sunne för 3-4 år sedan. Ser fram emot att besöka denna del av Sverige och förväntar mig att Herren ska verka och tala till oss.

Nytt TV-program om åttiotalets församlingsgrundande och om trosrörelsen på åttiotalet

Här följer ett nytt program i TV-serien om min levnadshistoria och erfarenheter av efterföljelsen av Kristus och vad det kan leda till. Detta program handlar framförallt om det pionjärarbete och församlingsgrundande som vi initierade i början av åttiotalet, när vi flyttade på Guds tilltal från nordvästra till södra Stockholm. Programmet handlar en del även om trosrörelsen och åttiotalet, och mina erfarenheter av detta. https://visionsverige.screen9.tv/media/8obbmUtkxEcPyn4jsSxaAw/loverevival-stefan-sward-ga-pa-guds-tilltal

Funderingar sen lördagskväll

En härlig bönepromenad sen lördagskväll för min stadsdel och missionsområde Östermalm, en vandring längs Strandvägskajen, Djurgårdsbron, förbi Israels ambassad, förbi residensen för amerikanska och brittiska ambassadörerna, Oscarskyrkan och Strandvägen. Ber, välsignar och ropar till Gud om andligt genombrott, att folk ska börja längta efter att höra Guds ord. De första Alphakurserna går mot sitt slut och människor har berörts av Jesus. En bra avslutning efter en kväll med barn och ett av barnbarnen.

För övrigt – jag håller fast vid att Greta Thunberg är en hjälte. Fascinerande att en ung tjej kan påverka vår värld. Ska inte etablissemangen vakna upp inför att vår planet är Guds skapelse, och vi ska vårda den, inte fördärva den. Och alla kristna klimatskeptiker, varför är det så bra att fortsätta med kol och olja, för det är ju detta det handlar om. Beroendet av oljestater som Ryssland, Saudiarabien och Venezuela. Varför är det så bra?

Bra med avslöjanden av politiker inom borgerligheten. Men ett fall protesterar jag mot, liberalen Cecilia Wikström gör helt rätt i att sitta i bolagsstyrelser. Alldeles för lite kopplingar mellan näringsliv och politik, politikerna måste ännu mer lära sig hur företagande fungerar, och det gör man allra bäst i en bolagsstyrelse. Skulle det uppstå en jävssituation i en enstaka situation, är berörda politiker tillräckligt kloka och erfarna att påpeka det, och då inte vara med i just det beslutet.